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Lost Battles» Forums » Sessions

Subject: [AAR in French] Counaxa -401 av J.C. rss

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bertrand d
France
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Les relations entre les Perses et les Grecs ne s'arrêtent pas à la défaite de Platée et les Perses joueront des relations entre les cités grecques jusqu'à leur chute face aux Macédoniens.

Mais nous disposons grâce à un acteur de cette bataille (Xénophon) le détail d'une bataille de succession entre Perses, où les mercenaires grecs représentent le gros du contingent de l’usurpateur Cyrus. Cette bataille a lieu sur les bords de l'Euphrate au nord de Babylone à Counaxa.

Jolie vidéo sur U-Tube pour expliquer le déroulement historique
http://www.youtube.com/v/msDiu8J4iq4&hl=en_US&feature=player...

Et bien sûr, l'indispensable wiki, meilleur dans sa version anglaise, si vous préférez la langue de Winston Churchill.
http://fr.wikipedia.org/wiki/Bataille_de_Counaxa

Le déploiement initial


Les Grecs sont à droite de la ligne de Cyrus et sont encore en train d'avancer en colonne.
Idem au centre, la cavalerie, y compris la garde de Cyrus s'avance devant son infanterie non grecque. Grâce aux vétérans, la valeur de l'armée atteint 66.

Artaxerxes a une cavalerie et une infanterie nombreuse, mais de piètre qualité, sauf sa garde au centre et la cavalerie de Tissapharnes déployé le long de l'Euphrate. Cette armée n'a que 51 points.





Tour 2
Les chars passent à l'assaut mais prennent le large dès que les Grecs ripostent. La cavalerie d'élite perse détruit son homologue grecque le long de l'Euphrate et s'enfonce sur les arrières de Cyrus.
Au centre, une première unité de recrue prend la fuite (les unités de recrues peuvent être détruites sur un résultat de 2 pertes, même si des unités intactes sont encore dans la zone) mais sans conséquence sur ses voisines.
Les hoplites avancent en faisant monter des unités de l'arrière grâce à des mouvements express, mais aussi en conservant une forte arrière-garde (1 peltaste+2 hoplites vétérans) pour contrer la cavalerie qui s'est infiltrée le long du fleuve.




Tour 3C'est le tour des grandes manoeuvres, la cavalerie légère perse vient se placer derrière Cyrus, les infanteries lourdes sur le flanc et les infanterie légères renforcent Artaxerxes au centre. Cyrus est quasi encerclé. Des coups sont échangés entre les unités des 2 rois.







Quelques volées de flèches n'intimident pas les hoplites sur le flanc gauche, mais la première poussée hoplitique n'arrive pas à percer la ligne de sparabara perse.
Tissapharnes s'enfuit par contre avec sa cavalerie d'élite, face à l'arrière-garde grecque.




Tour 4Cyrus est entouré de 3 côtés, mais les troupes d'Artaxerxès sont très gauches et n'arrivent pas à détruire les quelques unités autour de l'usurpateur, malgré un nombre considérable d'attaque. Les bonus manquaient à l'appel.


Les hoplites se débarrassent enfin des archers qui paniquent face à un nouvel assaut. Même les unités légères réduites au centre accompagant Artaxerxes prennent la poudre d’escampette.




Au centre, Cyrus peut l'emporter seul en tuant ou en faisant fuir Artaxerxes, ce qui aurait pour conséquence de faire dérouter le reste de son armée. Mais alors qu'il parvient à détruire sa garde, Artaxerxes tente son ralliement et avec "10" réussit à maintenir ses troupes en place !! Avec un 2 ou un 3, il serait mort...




Tour 5
Nouvelle attaque sur les forces de Cyrus encerclées. Cyrus est en tête de ses troupes car il sait que seule son unité de garde peut résister à l'assaut grâce à ses capacités de ralliement et son statut de vétéran.
L'attaque de la cavalerie légère sur ses arrières ne donne pas de résultat, mais l'infanterie lourde de tête parvient à enfoncer la garde de Cyrus de flanc. Il tente de rallier et je n'en crois pas mes yeux, je tire un "3". Cyrus meurt à la tête de ses troupes comme dans les faits historiques ! Avec 4 unités détruites et un leader en moins, tous ses alliés perses quittent immédiatement le champs de bataille.




Les hoplites ne s'émeuvent pas de la mort du Perse et changent d'orientation vers l'Est. Les hoplites laissés en arrière sont même déjà en place pour attaquer la cavalerie légère.
- le premier résultat est catastrophique, "9" all out attack, l'hoplite prend le dégât automatique et la cavalerie légère reste intacte. Un des rares cas où l'attaquant prend une perte mais pas le défenseur.Erreur, voir commentaire de Philip Sabin. Pas de perte pour l'hoplite.
- le second hoplite et les peltastes ne font pas dans le détail et la cavalerie est massacrée.

C'est suffisant pour dissuader les autres unités de continuer le combat, avec -1 d'unité de recrue et -1 pour la quatrième unité détruite, les troupes d'Artaxerxès préfèrent la fuite à l'affrontement avec les hoplites.


Les Grecs restent maîtres du terrain logiquement mais la mort de Cyrus et la déroute des non Grecs donnent une victoire de jeu non moins logique à Artaxerxes.
La bataille aura été des plus courtes car les recrues ne peuvent tenir le terrain longtemps !
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Philip Sabin
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Many thanks for this gripping and beautifully illustrated description of what turned out to be a very historical refight. Those able to cope with the French may like to consult the latest issue (102) of Vae Victis magazine for a four page review of the game by Frederic Bey, illustrated by a similarly close-fought refight of Sellasia in 222BC.
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bertrand d
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The historical set up helps a lot in having an historical outcome.

Free deployment on turn 1 is likely to produce a totally different battle, especially as there is no specific rule to simulate the marching column.

To be honest when I read the details of what happened, Cyrus' Asian heavy infantry should not be set up in the rear area immediately behind Cyrus but should be farther away, meaning undeployed.
Cyrus found himself very lonely after the Greek charge, so a further delay for his infantry is a better reconstruction, even if the challenge to maintain Cyrus in the field becomes bigger.
 
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Philip Sabin
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We did consider having Cyrus's army count as surprised, but that seemed too draconian a penalty given that there were several hours between news arriving of Artaxerxes' approach and the actual battle. All the Greeks and most of the cavalry certainly seem to have been deployed in time, and the idea that Cyrus's Asiatic infantry were still deploying is only a hypothesis. This is a long way from the much more sudden surprise attacks at Crimisus and the Sambre. A better alternative is to tweak the existing scenario by leaving three of the four LHI undeployed at first, on the assumption that Cyrus obtained a 3 rather than a 4 for his initial command roll.

It is well worth trying free deployment at this battle, since Cyrus actually wanted to use the 10,000 in the centre rather than on the right by the river, and some scholars think they were only 4 deep rather than 8 deep as the published scenario suggests. These alternatives certainly merit exploration. You might also like to try having Cyrus's forces being surprised, but even though this would mean them moving first, they would have a maximum of 8 units on the field at the end of their second turn, and so the 10,000 would be very hard pressed to prevail with such negligible losses as they actually suffered.

Oh, and I just noticed that you had hoplites suffering from making a compulsory all-out attack on LC. All-out attacks on LC are prohibited except to LC or LI, and so the hoplites should have remained fresh. The same applies to all-out attacks on SCh or unattainable second hits on LI screens, neither of which hoplites need to make. The only cases in which all-out attacks may be unrewarded are if the extra hit they inflict is rallied by a general or if it is a second hit and there are no enemies left in the tile to absorb it.

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bertrand d
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Thanks Phil for the rules explanation.
This kind of details are easily missed.

I may try free deployment in a one to one in future (maybe at 13eme strat wargame club during Feb). I will let you know the outcome on this post.
 
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